* Perpetua Nkwocha bygger tränarkarriär i Sverige

"Här har jag alltid fått kärlek"
Hon är född i Nigeria, provspelade med Malmö – men hamnade till slut i nordliga Skellefteå.– Här har jag alltid fått kärlek och omsorg. Och nu blir det första vintern i Västerbotten! säger Perpetua Nkwocha, 40, nigerianskan som nu är svensk medborgare och tränar invandrare.Sverige gäller och hon stortrivs varenda dag.VFF tog ett snack med Afrikas mest kända och framgångsrika damspelare genom tiderna.

Vi träffas på anrika idrottsplatsen Norrvalla i Skellefteå där hon gjort åtskilliga mål i allsvenska Sunnanå. Under åtta säsonger spelade hon i klubben och var bäst i alla – i princip.
– Utan ledare som Inger Arnesson och Sören Gustafsson skulle jag aldrig ha trivts så bra. De är fantastiska. Jag glömmer aldrig deras stora hjärtan, säger Perpetua.
Inger, tidigare landslagsspelare, numera allt i allo på Sunnanå SK:s kansli, säger:
– Peppe är en jättebra tjej. Samtidigt är det viktigt att svenska klubbar, som har utländska spelare, bidrar till att de trivs och har allt tänkbart stöd. Inte bara bara vid enstaka tillfällen. Trivs inte spelaren så smittar de ofta över till insatserna på planen.
Foto: BO FUHRMAN Före snön kom … Anrika Norrvalla i Skellefteå där Peppe gjort åtskilliga stormatcher.

Peppe är och förblir den ödmjuka, artiga och trevliga tjej som jag alltid mött. Att hon varit Afrikas stora stjärna under drygt tio år har inte förändrat henne.Hon älskar fotboll och påpekar att bollen är hennes bästa kamrat.
– Att sluta helt känns svårt. Men knäet är inte ok, jag klarar inte spel på högre nivå. Men jag trivs perfekt med att vara tränare.
Hon basar för Clemensnäs damer och tränare invandrare (se fakta).
Du möter ungdomar som bara kan enstaka svenska ord. Hur går det?
– Inga problem. För att spela och träna fotboll krävs inte att man kan språket. Du såg väl?Jo, jag tittade på träningen, när Pepe höll perfekt organisation, trots språkliga problem.
Kärleken till fotboll är gammal. Som fyraåring i Nigeria spelade hon boll med killarna. Gatufotboll. Ända till hon var arton.
– Spontanfotboll. I skolan satt jag mest och längtade till rasterna … Betygen blev därefter, inte speciellt bra, frånsett i idrott.
Mamma och pappa ville i n t e att hon skulle springa och spela.
– Ibland fick jag stryk för att jag spelat med killarna. Men bland killarna var jag accepterad, säger hon.
Att Peppe hamnade i Sverige igen var mer än tillfällighet.
– Lennart Larsson, ledare i Clemensnäs, skickade över ett sms. På den vägen är det! Det här är kanon.
Men du är orolig för vintern med kyla och snö?
– Litegrann! Värme är bättre! säger Peppe och skrattar.
Peppes svenska är helt ok, men hon beklagar sig:
– Man tappar snabbt orden, speciellt när man inte använder det på några månader.
I Skellefteå bor hon tillsammans med kusinen Divine Favour Chibulke och kusinsonen Diamond. Junior, två år, är en kul grabb som Peppe trivs med.
– Han är min kille! Charmig ung man, säger hon och ger Diamond en kram.
Kanske men blivande herrlirare?
Men för Peppe är det aktiva avancerade liret över. Skadan är ett problem, men i ganska lusigt svenskt tempo hänger hon med.
– Problemet är att jag inte känner suget efter att spela igen. Så är det bra.
Hur är du som tränare?
– Jag kan vara riktigt hård. Men det viktigaste är att vi har kul tillsammans.

Foto: BO FUHRMAN Skelleftebo. Även vintertid.Perpetua Nkwocha tillsammans med kusinen Divine Favour Chibulke och kusinsonen Diamond.

Hon satsar på nya karriären och var senast i somras tränare för ett ungdomslag i Nigerias landslagsorganisation. Men Peppe behöver mer erfarenhet som ansvarig.
– Clemensnäs är en del av min utbildning. Sedan får vi se hur utvecklingen blir, säger hon.
Att hon i slutändan hoppas kunna bli damtränare för Nigerias A-landslag för tjejer är en gammal dröm. Men Peppe skyndar långsamt.
Kan du tänka dig att satsa som spelare igen i Nigeria?
– Nej, Bosse, den karriären är slut. Defintivt.
Däremot har hon setts träna med Sunnanå, "men det är bara motion", påpekar hon.
Vad hon är mest spänd på nu?
Hur vintern ska bli!
Det kan vara kallt i Skellefteå i januari-februari …
BO FUHRMAN

Foto: BO FUHRMAN
FAKTA/Perpetua Nkwocha
Ålder: 40.
Bosatt: Skellefteå.
Yrke: Fotbollsspelare/tränare.
Tävlade i som liten: Löpning, längd- och höjdhopp, spjut.
Född och uppvuxen: Byn Amankwu Umuhu, omkring 300 invånare, i Nigeria.
Position: Anfallare/mittfältare.
Fotbollsklubb i Nigeria: River Angels, södra delen av landet.
Fotbollsklubbar i Sverige: Sunnanå, åtta säsonger, och Clemensnäs (idag spelande tränare, ofta innerback).
Deltagit i: Sju afrikanska mästerskap (2002, 2004, 2006, 2008, 2010, 2012 och 2014). Vunnit fem av dem (2002, 2004, 2006, 2010 och 2014).
Antal landskamper: 101.
Antal landslagsmål: 84.
Roligt minne: 2004 gjorde hon fyra mål i afrikanska finalen mot Kamerun och tog sin första stora titel. Peppe gjorde totalt nio och utsågs till bästa spelare i turneringen.
Röstades fram som: Afrikas bästa spelare 2004, 2005, 2010 och 2011.
Har deltagit i: Fyra slutspel i VM (2003, 2007, 2011 och 2015).
OS-spel: Sydney 2000, Aten 2004 och Peking 2008.
Har fört: Sitt landslag, The Super Falcons, till fem afrikanska mästerskap.
Idag: Spelande tränare i div II-laget Clemensnäs IF, utbildar invandrare/flyktingar i ett samarbete med Västerbottens Fotbollförbund, Clemensnäs IF och S:t Örjans församling i Skellefteå.

FAKTA/Nkwochas jobb idag

Västerbottens Fotbollförbund har tillsammans med Clemensnäs IF och S:t Örjans församling startat ett projekt med två syften:
* Fotboll för tjejer i åldrarna 10-15 år. En punktinriktad satsning för att få fler tjejer att idrotta högre upp i åldrarna.
* Fotboll för asylsökande och flyktingar i alla åldrar.
Genom detta hoppas VFF kunna hjälpa dem med integrationen i samhället. De kommer att lära känna andra som är i samma situation som de själva, skapa nya kontakter och relationer, få lära sig svenska och träna på att använda språket.
Projektet heter Fotboll för Alla.
– Vårt mål är att få fler tjejer att idrotta högre upp i åldrarna samt att ge asylsökande en möjlighet att genom fotboll lära sig svenska och skapa nya kontakter, säger Stina Säfsten i Clemensnäs IF.
Perpetua Nkwocha leder övningarna.